El Orfeón Alicante

Hablar del Orfeón Alicante es hablar de la historia de la ciudad. Su recorrido comienza con su debut el 9 de Enero de 1902 en el Teatro Principal de Alicante bajo la batuta del maestro D. Vicente Poveda, con un coro de 124 voces, el sólo fue cantado por el tenor Gomis.

Este debut supuso, así mismo, la puesta de largo del Himno Oficial de Alicante compuesto en 1.895 por el Maestro Latorre Baeza, nacido en Alicante en 1868 y cuya letra, como ya hemos comentado en anteriores reseñas, es obra de Milego y  Martínez Yagües por encargo de La Peña “EL PROGRESO” del CASINO DE ALICANTE.

En el año 1955 el Orfeón se integró en la Obra Social y Cultural de la ya extinta Caja de Ahorros del Sureste de España, fusionándose con el Orfeón Stella Maris y creado con el apoyo del Instituto Musical del Sureste (CAM).

La presentación al público de esta nueva etapa tuvo lugar el 1 de Junio de 1958 en el Cine Monumental de Alicante. Dicho patrocinio se prolongó hasta la desaparición de la CAM.

El 23 de Enero de 2012 se constituyó la Asociación Cultural Orfeón Alicante.

Premios y distinciones

Entre los muchos galardones entregados a esta noble institución destacan los obtenidos en el Certamen Nacional de Habaneras y Polifonía de Torrevieja, la Palma de plata del Ayuntamiento de Orán, Emblema de Honor en oro de la Comisión Gestora de les Fogueres de San Chuan, “Importantes” del periódico Información, así como el diploma de honor de los Óscars de Oro de la comunicación del año 1980.

Son múltiples y muy celebradas sus actuaciones por las principales salas de toda Comunidad Valenciana y Murcia, en las que siempre se ha visto recompensado por el éxito del público y de la crítica.

Entre sus actuaciones destacan las realizadas con la Orquesta Sinfónica de Alicante en el Teatro Principal de Alicante de la Misa KV-139 de Mozart, la interpretación del Réquiem de Faure, junto a la Orquesta del Conservatorio Superior de Música Óscar Esplá en la Catedral de San Nicolás, así como las numerosas actuaciones que ha realizado junto a la Banda Municipal de Alicante a lo largo de su historia.

En el año 2008, el Orfeón actuó junto con la Fura dels Baus, en Palma de Mallorca, interpretando la ópera Orfeo de Monteverdi. Igualmente, ha realizado varias grabaciones con notable éxito. Su labor enriqueciendo el quehacer cultural de la provincia de Alicante es unánimemente reconocida. Todo ello avalado por la calidad de sus voces y su director titular desde 2014, D. Juan Carlos Vázquez.

EL HIMNO OFICIAL DE LA CIUDAD DE ALICANTE

El Himno de Alicante es una composición sinfónica para coro mixto y solista (tenor) con acompañamiento de orquesta de viento y cuerda. La letra está compuesta en alacantí, un dialecto derivado del valenciano o mallorquín que no cuenta con una gramática oficialmente reconocida, pero cuyo uso estaba popularmente extendido en la ciudad y parte de la provincia, puesto que era comúnmente entendido y hablado parcialmente por el pueblo alicantino.

En la letra del himno se hace referencia a los símbolos de Alicante: su castillo, sus palmeras, el mar, el puerto, sin olvidar una referencia a D. Mariano Roca de Togores, Marques de Molins y al título que éste creo en honor a la ciudad, “La millor terra del mon”.

No queremos terminar este post sin transmitir nuestro malestar por la reiterativa y molesta costumbre de interpretar nuestro himno ignorando la estrofa interpretada por el tenor. Entendemos que, por respeto a la partitura original y a la ciudad que representa, el Himno d’Alacant debería ser siempre interpretado en su rigurosa integridad.

Obviamente, no todas las bandas corales disponen de un tenor en su elenco, pero de sobra es conocida la calidad interpretativa de los componentes de las corales  de nuestra tierra, entre cuyos  componentes siempre es fácil reconocer una voz capaz de interpretar esta estrofa con maestría. Exhortamos a los maestros directores que no dejen de lado este trozo sublime de nuestra cultura.

BIBLIOGRAFÍA

  • Diccionario de la lírica en Alicante. Casi dos siglos de Zarzuela y Ópera – José Manuel Navarro Sales.

Queremos agradecer a la familia del Maestro Latorre Baeza, por su inestimable colaboración a través de José Manuel Navarro, por la información aportada, así como la partitura del himno revisada y corregida a mano con las anotaciones del propio Maestro Latorre, que anteriormente publicamos desde estas páginas nuestro insignificante, justo y merecido homenaje al Maestro, que, sin duda, nuestra ciudad le debe.

Sirva este artículo como  recordatorio a nuestro Concejo del Pleno celebrado el pasado 28 de Abril de 2015 donde se presentó una moción  para reconocer el mérito cultural a título póstumo al Maestro Latorre, que tras el debate realizado por los portavoces de UPYD, UE, PSOE y  PP, fue sometido a votación y APROBADO POR UNANIMIDAD, pese a lo cual, no tenemos constancia que haya sido realizado a día de hoy.

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Arroz de Caldero

Alicante, tierra de arroces

Por encima de cualquier otro plato, el verdadero rey de la gastronomía alicantina es el arroz. No en vano, la inmensa mayoría de los grandes chefs españoles coinciden en valorar los arroces alicantinos como los mejores de toda España.

Está comprobado que el arroz se guisa en todas las regiones de España, pero hay determinados productos que son inseparables a su elaboración, tal y como la conocemos, como son el aceite de oliva de las montañas de Alicante, la ñora (pimiento de bola seco del que se obtiene el pimentón), el azafrán, el tomate o el ajo, productos de larga tradición en nuestra huerta. Mención aparte merecen los pescados – de los que son tan prolijas nuestras costas-, las carnes y las verduras de nuestra tierra.

Incluso los recipientes de cocina, como pueden ser la paella (“no paellera”), el caldero de hierro o la cazuela de barro, artículos que se elaboran en localidades vecinas como Agost desde tiempos inmemoriales, forman parte inseparable del arte de la buena cocina y que tan útiles resultan para hallar el punto de cocción que las cocineras y cocineros alicantinos afinan extremadamente, para darle el sabor y color que nos identifica.

De entre la amplia variedad de elaboraciones de arroces alicantinos que podemos encontrar, hoy nos detendremos en el que probablemente sea el “rey de nuestra gastronomía”, así como el mero lo es de nuestros mares. Nos estamos refiriendo, por supuesto, al arroz de caldero.

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Primeros puertos de la Bahía de Alicante (II Parte)

La historia de Alicante está estrechamente ligada a la de su puerto, que ejerce de cabecera y umbral al mar de la ciudad y, en buena medida, de la provincia. Como ciudad milenaria mediterránea que es, el Puerto de Alicante ha jugado y aún juega un papel crucial en la vida e historia de la ciudad, una influencia que afecta al plano económico, político, urbanístico, militar y social.

Lo que tal vez muchos alicantinos no saben es que el actual puerto, situado al sur de la playa del Postiguet tuvo varios antecedentes, algunos de los cuales convivieron en el tiempo. Estos atraques, hoy desaparecidos, estaban situados en diferentes espacios de la orografía de las costas de la ciudad. En este artículo hacemos un recorrido por su historia, con el que cerramos nuestra trilogía sobre los orígenes históricos del Puerto de Alicante.

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La Plaza de Gabriel Miró (antes de Las Barcas)

A mi esposa Pepa y mis hijos Víctor, Ana, Elena y familias, por su apoyo para dar a conocer nuestra tierra.

Esta es una de las más preciadas plazas de nuestra ciudad que, aun estando en el centro, disfruta de una gran tranquilidad para contemplar la majestuosidad de los cuatro Ficus macrophilla, (tres de los cuales son centenarios) protegidos por la Ley por el considerable perímetro de su tronco, que supera los 6 metros de altura de 1,30 de perímetro desde su base. Sin embargo, lo que muchos alicantinos desconocen es que esta recoleta plaza fue, en un pasado no tan lejano, una cala donde los vecinos pescadores atracaban sus barcas a los pies de sus viviendas.

Estatua La Aguadora y ficus. Plaza de Gabriel Miró (Alicante)

Estatua La Aguadora y ficus. Plaza de Gabriel Miró (Alicante)

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Primeros puertos de la Bahía de Alicante (Siglos IV A.C. a III D.C.)

Situada en la costa sureste de España, nuestra ciudad se encuentra en el fondo de una bahía que tiene 19.300 metros de abra por 6.700 metros de seno, estando limitada al Norte por el Cabo  de la Huerta (antes del Alcodre) y por el Sur por el de Santa Pola (antes del Aljibe), por lo que está bastante abrigada de los temporales más frecuentes de Levante y componente Sur.

También hay que tener muy en cuenta la fácil defensa desde las alturas que nos protegen, como demuestra la historia de nuestro monte Benacantil, así como el monte de San Julián (Serra Grossa), con restos de la Edad del Bronce y, más a la derecha, el Tossal de Manises,  donde aparecieron vestigios, griegos, cartagineses y romanos.

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La banda sonora de las Hogueras de Alicante

Probablemente no haya alicantin@ que no se emocione al oír estos compases:

En la mar mansa i lluentosa, qu’abaniquen les palmeres, i a la llum de les Fogueres, qu’es la festa mes fermosa

Como muchos sabréis, se corresponden con la estrofa más conocida del Himno oficial de las Hogueras de Alicante. Sus autores son dos ilustres personajes sobradamente reconocidos de los orígenes de nuestra fiesta: la composición es obra de D. Luis Torregrosa García, fundador y director de la Banda Municipal de Alicante. La letra pertenece al periodista y foguerer, José Ferrándiz Torremocha. La puesta de largo del himno se realizó en 1929, apenas unos meses después de que Les Fogueres de San Chuan vieran la luz.

Para todos los que nos lo habéis pedido, os dejamos la letra íntegra del himno, junto con un vídeo que Producciones manupipo hizo en 2009 en el que ilustra la música con unas curiosas imágenes de archivo de los primeros años de nuestra fiesta.

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Las Hogueras de Alicante, una tradición milenaria

Hay quienes opinan que nuestras fiestas mayores nacieron en 1928, tras las numerosas reuniones en el Círculo Mercantil en las que José María Pí y Ramirez de Cartagena sugirió el festejo actual. No concedan mucho crédito a esta afirmación, ya que solo en parte tiene razón, puesto que hace tan solo 88 años que se levantaron los primeros monumentos artísticos de madera y cartón, tal y como hoy los conocemos, conjugados con sátira y alegría, que han transformado una costumbre antiquísima de la que nadie conoce a ciencia exacta su origen.

Mucho, muchísimos años antes de esa fecha, desde los albores de los tiempos, en tierras alicantinas se encendían hogueras coincidiendo con el solsticio de verano, una costumbre ancestral común a lo largo de las civilizaciones mediterráneas. No en vano, por venas alicantinas corre sangre de la mayoría de estas civilizaciones.

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Recetas alicantinas: la coca en toñina

La coca en toñina o amb tonyina es una receta típica alicantina que está estrechamente ligada a un momento particular del año: las fiestas de Les Fogueres de Sant Joan y, más concretamente, al día de la Plantá (tradicionalmente, el 21 de junio aunque cada año tiende a adelantarse un poco más).

coca en tonyina

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Arroz en Costra o Tesoro Escondido

IMG-20160501-WA0011Este arroz es tradicional tanto en la capital como en varios pueblos de la Vega Baja, entre los que hacemos especial mención a Elche, Orihuela y Callosa de Segura. Sin embargo, en esta ocasión, nos vais a permitir que se lo dediquemos en el día de su cumpleaños a quien ha compartido con nosotros su saber y secretos culinarios, Pepita Carratalá Mira que, además de excelente cocinera, resulta ser esposa y madre de los que aquí escribimos y subscribimos.

Al recordar este arroz, no podemos menos que traer a la memoria una anécdota de finales del siglo XIX. Por esas fechas visitaba nuestra capital el célebre estadista Práxedes Mariano Mateo Sagasta, invitado por sus amigos de Alicante y provincia. Le acompañaban su amplio séquito venido desde Madrid, entre los que se encontraba el periodista Natalio Rivas.

Los anfitriones agasajaron a la comitiva con un banquete en el que se sirvió, como podéis imaginar, el clásico arroz en costra, del que poco o nada habían oído hablar los invitados. Al tal Rivas le gustó extraordinariamente el suculento plato, al que, por los ingredientes de que consta y su forma de enorme pastelón presentado en “perol de barro” y recubierto de huevos, optó por asignarle el nombre de “Tesoro Escondido pues, y citamos al autor, “lo mejor y más sabroso no es tanto la costra, sino el propio arroz que bajo ella se esconde discretamente”.

Este nombre quedó para la posteridad y fue posteriormente adoptado por el famoso periodista “devorador de arroces” y entusiasta admirador de la cuina alicantina, Wenceslao Fernández Flórez, autor de la frase “Alicante, Casa de la Primavera

arroz en costra

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El ferrocarril Madrid-Alicante

Durante la segunda mitad del siglo XIX, España inició la construcción y desarrollo de su red ferroviaria, con la que se pretendía fomentar y articular el tráfico comercial entre sus ciudades y provincias. Fruto de esta expansión, en este período nace la línea de ferrocarril entre Alicante y Madrid, un elemento que resultaría fundamental en la vertebración del crecimiento comercial, industrial y, sobre todo, turístico de nuestra provincia.

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