Primeros puertos de la Bahía de Alicante (II Parte)

La historia de Alicante está estrechamente ligada a la de su puerto, que ejerce de cabecera y umbral al mar de la ciudad y, en buena medida, de la provincia. Como ciudad milenaria mediterránea que es, el Puerto de Alicante ha jugado y aún juega un papel crucial en la vida e historia de la ciudad, una influencia que afecta al plano económico, político, urbanístico, militar y social.

Lo que tal vez muchos alicantinos no saben es que el actual puerto, situado al sur de la playa del Postiguet tuvo varios antecedentes, algunos de los cuales convivieron en el tiempo. Estos atraques, hoy desaparecidos, estaban situados en diferentes espacios de la orografía de las costas de la ciudad. En este artículo hacemos un recorrido por su historia, con el que cerramos nuestra trilogía sobre los orígenes históricos del Puerto de Alicante.

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La Plaza de Gabriel Miró (antes de Las Barcas)

A mi esposa Pepa y mis hijos Víctor, Ana, Elena y familias, por su apoyo para dar a conocer nuestra tierra.

Esta es una de las más preciadas plazas de nuestra ciudad que, aun estando en el centro, disfruta de una gran tranquilidad para contemplar la majestuosidad de los cuatro Ficus macrophilla, (tres de los cuales son centenarios) protegidos por la Ley por el considerable perímetro de su tronco, que supera los 6 metros de altura de 1,30 de perímetro desde su base. Sin embargo, lo que muchos alicantinos desconocen es que esta recoleta plaza fue, en un pasado no tan lejano, una cala donde los vecinos pescadores atracaban sus barcas a los pies de sus viviendas.

Estatua La Aguadora y ficus. Plaza de Gabriel Miró (Alicante)

Estatua La Aguadora y ficus. Plaza de Gabriel Miró (Alicante)

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Primeros puertos de la Bahía de Alicante (Siglos IV A.C. a III D.C.)

Situada en la costa sureste de España, nuestra ciudad se encuentra en el fondo de una bahía que tiene 19.300 metros de abra por 6.700 metros de seno, estando limitada al Norte por el Cabo  de la Huerta (antes del Alcodre) y por el Sur por el de Santa Pola (antes del Aljibe), por lo que está bastante abrigada de los temporales más frecuentes de Levante y componente Sur.

También hay que tener muy en cuenta la fácil defensa desde las alturas que nos protegen, como demuestra la historia de nuestro monte Benacantil, así como el monte de San Julián (Serra Grossa), con restos de la Edad del Bronce y, más a la derecha, el Tossal de Manises,  donde aparecieron vestigios, griegos, cartagineses y romanos.

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La banda sonora de las Hogueras de Alicante

Probablemente no haya alicantin@ que no se emocione al oír estos compases:

En la mar mansa i lluentosa, qu’abaniquen les palmeres, i a la llum de les Fogueres, qu’es la festa mes fermosa

Como muchos sabréis, se corresponden con la estrofa más conocida del Himno oficial de las Hogueras de Alicante. Sus autores son dos ilustres personajes sobradamente reconocidos de los orígenes de nuestra fiesta: la composición es obra de D. Luis Torregrosa García, fundador y director de la Banda Municipal de Alicante. La letra pertenece al periodista y foguerer, José Ferrándiz Torremocha. La puesta de largo del himno se realizó en 1929, apenas unos meses después de que Les Fogueres de San Chuan vieran la luz.

Para todos los que nos lo habéis pedido, os dejamos la letra íntegra del himno, junto con un vídeo que Producciones manupipo hizo en 2009 en el que ilustra la música con unas curiosas imágenes de archivo de los primeros años de nuestra fiesta.

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Las Hogueras de Alicante, una tradición milenaria

Hay quienes opinan que nuestras fiestas mayores nacieron en 1928, tras las numerosas reuniones en el Círculo Mercantil en las que José María Pí y Ramirez de Cartagena sugirió el festejo actual. No concedan mucho crédito a esta afirmación, ya que solo en parte tiene razón, puesto que hace tan solo 88 años que se levantaron los primeros monumentos artísticos de madera y cartón, tal y como hoy los conocemos, conjugados con sátira y alegría, que han transformado una costumbre antiquísima de la que nadie conoce a ciencia exacta su origen.

Mucho, muchísimos años antes de esa fecha, desde los albores de los tiempos, en tierras alicantinas se encendían hogueras coincidiendo con el solsticio de verano, una costumbre ancestral común a lo largo de las civilizaciones mediterráneas. No en vano, por venas alicantinas corre sangre de la mayoría de estas civilizaciones.

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Recetas alicantinas: la coca en toñina

La coca en toñina o amb tonyina es una receta típica alicantina que está estrechamente ligada a un momento particular del año: las fiestas de Les Fogueres de Sant Joan y, más concretamente, al día de la Plantá (tradicionalmente, el 21 de junio aunque cada año tiende a adelantarse un poco más).

coca en tonyina

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Arroz en Costra o Tesoro Escondido

IMG-20160501-WA0011Este arroz es tradicional tanto en la capital como en varios pueblos de la Vega Baja, entre los que hacemos especial mención a Elche, Orihuela y Callosa de Segura. Sin embargo, en esta ocasión, nos vais a permitir que se lo dediquemos en el día de su cumpleaños a quien ha compartido con nosotros su saber y secretos culinarios, Pepita Carratalá Mira que, además de excelente cocinera, resulta ser esposa y madre de los que aquí escribimos y subscribimos.

Al recordar este arroz, no podemos menos que traer a la memoria una anécdota de finales de 1800. Por esas fechas visitaba nuestra capital el célebre estadista Práxedes Mariano Mateo Sagasta, invitado por sus amigos de Alicante y provincia. Le acompañaban su amplio séquito venido desde Madrid, entre los que se encontraba el periodista Natalio Rivas.

Los anfitriones agasajaron a la comitiva con un banquete en el que se sirvió, como podéis imaginar, el clásico arroz en costra, del que poco o nada habían oído hablar los invitados. Al tal Rivas le gustó extraordinariamente el suculento plato, al que, por los ingredientes de que consta y su forma de enorme pastelón presentado en “perol de barro” y recubierto de huevos, optó por asignarle el nombre de “Tesoro Escondido pues, y citamos al autor, “lo mejor y más sabroso no es tanto la costra, sino el propio arroz que bajo ella se esconde discretamente”.

Este nombre quedó para la posteridad y fue posteriormente adoptado por el famoso periodista “devorador de arroces” y entusiasta admirador de la cuina alicantina, Wenceslao Fernández Flórez, autor de la frase “Alicante, Casa de la Primavera

arroz en costra

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El ferrocarril Madrid-Alicante

Durante la segunda mitad del siglo XIX, España inició la construcción y desarrollo de su red ferroviaria, con la que se pretendía fomentar y articular el tráfico comercial entre sus ciudades y provincias. Fruto de esta expansión, en este período nace la línea de ferrocarril entre Alicante y Madrid, un elemento que resultaría fundamental en la vertebración del crecimiento comercial, industrial y, sobre todo, turístico de nuestra provincia.

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Nuestras tradiciones: Romería a la Santa Faz

La Romería al Caserío de la Santa Faz es una de las tradiciones más queridas y populares de Alicante. En sus más de cinco siglos de historia ha movilizado a decenas de miles de alicantinos que, aún hoy, siguen recorriendo a pie los ocho kilómetros que separan a la ciudad con el monasterio donde descansa su venerada reliquia.

Dedicado a nuestros hijos y familia para que no olviden a su Terreta y nuestras tradiciones.  Víctor y Pepa

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El bombardeo de Alicante en 1691 (parte II)

Con las primeras luces del 23 de Julio de 1961, el enemigo intentó un  desembarco quemando tres embarcaciones que había en la ensenada del Baver (Babel), atracando en la playa 33 lanchones y falúas armadas de mosquetes y artillería corta, apoyados por las  galeras que disparaban continuamente. El pueblo alicantino se preparaba para resistir con todas sus fuerzas los ataques del enemigo francés, que acechaba con su flota a las puertas de la ciudad.

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